安卓之父的新手机,试图在“开源定制”找新方向

2017-08-25 09:30:40 来源:钛媒体 科技新知 发布者:王志雄 阅读: 我有话说

 

安卓之父的新手机,试图在“开源定制”找新方向

  安迪·鲁宾2013年被从“Android老大”的位置上挤下后,心中一直难以平衡。没有了鲁宾的Android朝着封闭的方向越走越远,再也没有当初繁荣的开放定制文化,并且在低端的道路上越走越远。这与鲁宾的理念背道而驰,受过苹果乔布斯辱骂后立志要做高端机的鲁宾,更是脸上无光。

  现在鲁宾已经重装上阵,带着自己的智能手机梦想,亲自打造了一部Android高端机:Essential PH-1。

  做为Android之父,鲁宾从1990年代就开始在苹果公司研发智能手机专用操作系统。1999年离开微软后便全新琢磨MID专用操作系统,在经历了一次不成功的案例后,2003年,安迪·鲁宾开始开发全新的智能手机操作系统——Android。2005年,Android被Google收购,从此在鲁宾的带领下,一发不可收拾。

  但是安迪·鲁宾与Google创始人谢尔盖·布林等搜索引擎业务相关的高层有着极大的冲突,安迪·鲁宾一直坚持将Android打造成开放开源、自由定制的平台。

  而负责Google搜索等互联网业务的桑德尔·皮蔡,则认为Android是一个整合推广Google产品服务的工具。最终,由于Android一直未能给公司贡献营收,Google的创始人谢尔盖·布林也开始支持皮蔡的观点。虽然皮蔡负责的Chrome OS项目,一直没有起色。

  最终,鲁宾与布林、皮蔡的矛盾激化。2013年,在一次争夺XLab管理权中,鲁宾为了AR项目与其他Google高层吵得不可开交。鲁宾因此不得不退出Android团队,在Google内部“玩”了一段时间机器人项目后,于2014年离职走人。

  那一次的争夺,鲁宾原以为抓到了赶超苹果的机会。当时库克刚刚接任苹果CEO,在产品上采取了保守路线,鲁宾意图从双摄AR下手,在高端智能手机市场压制苹果。可是布林等高层想要把所有高新技术攥在自己手中,不允许鲁宾使用XLab的研发成果,让其他厂商(HTC)名利双收。

  Android从此与高端智能手机市场失之交臂,一股脑钻入了“改变世界”的低端Android One项目中去了。

  这边赋闲在家的鲁宾,想着乔布斯指着自己鼻子骂的场景,看着Android越来越往低端走的路线,实在难以下咽,即便乔布斯已经因病早逝。所以,赶着今天全面屏普及的前夜,鲁宾拿出了自己的“入场券”——Essential PH-1。

  乔布斯指责鲁宾的是抄袭,鲁宾不齿乔布斯的是闭源,而鲁宾曾用Android在开源生态里做出了完美表率。这一次鲁宾要证明:开源定制产品也是可以走上高端市场的!

  Essential PH-1最大的特色就是:这是世界上第一个异形全面屏手机。手机额头上的大痣,不知道是不是自己的老友周永明帮自己起的主意,毕竟汉语中那可是吉利事——心有大志(痣)!

  当然这是开玩笑的话。这颗突兀的缺口,虽然塞入了摄像头、距离感应器功能,但实在是太丑。市场上其他厂商更愿意把传感器放在底部,或者是留下一个窄额头。

  这样的设计就跟他的发布方式一样随便!5月的时候,鲁宾在接受媒体采访直播中,直接掏出Essential PH-1手机,然后就很尴尬很随意的发布了,随后立马在官网接受预定。

  鲁宾这个程序员真的是一点不在乎外界眼光,做的也太随便点!

  现在,Essential PH-1手机已经发售,而用户拿到的产品显示:额头点了痣的那一部分屏幕,并未显示到手机应用里,而是作为独立的大块通知栏存在。

  这就尴尬了!费那么大劲,搞了一个额头、点了一颗痣,但是又不用,这是要夭寿吗?

  另外还有一个特殊的地方就是:Essential PH-1的相机右侧有一个模块化接口,两个磁性电源触电,中间是高速近场无线传输。第一款展示的模块配件是一款360度摄影相机。看来鲁宾是看上了VR/AR技术了!

  这两点做法其实跟鲁宾以往领导Android时期的作风很像。

  Android虽然有大幅抄袭苹果的问题,但其实更多的抄袭了黑莓,从层级逻辑到界面设计完全照搬,初期的Android整个下来就是苹果、黑莓的杂交体。

  为了保证开发者生态问题,Android在主操作逻辑上与苹果iOS做了区隔。就是触控屏下边的按键,苹果从始至终就只有一颗HOME建。Android从一开始的全键盘、轨迹球、四大金刚,一路走到今天的三大金刚、屏内虚拟按键。最终的屏内虚拟按键是符合这一轮的全面屏变革。

  复盘当时的情景,其实就是鲁宾为了获得更多的市场认可,为Android提供了极大的软硬件定制空间。全键盘、轨迹球这些硬件都支持,以获取开发者的青睐。通知栏、标准设计语言、插件、动态壁纸,硬件厂商都可以改动定制。但标准设计上,还是强制保持了四大金刚,以保证操作逻辑的统一。

  今天,Google已经为Android加上了严格的定制标准,甚至桌面主题系统都被纳入了破坏Android生态的范围。鲁宾要想开拓出全新的定制空间,还是很难的。

  所以留了一个怪异的额头,相当于跟Google划清了界限:“你要的标准通知栏给你留下了,剩下的额头都由我承包了!”

  加上了模块化的硬件功能,在软硬件上都给出了足够的定制空间。当初鲁宾提供给智能手机厂商、开发者们的自由权限,用这样的方式基本上全部给恢复了。

  另外,鲁宾还组建了一个智能硬件孵化器:Playground。这与当初Google联合各大手机厂商组建的OHA开放设备联盟,极为相似。

  很明显的,安迪·鲁宾正在着手复制当年Android开源社区的辉煌。

  毕竟,在皮蔡接手Android之后,已经将所有的开发者API封装进了Google自家服务GSF中,并且拿出了严苛的定制标准,Android封闭已经成为了事实。等未来Fuchsia OS替代Android之后,将会完全变成一个闭源系统。

  在2014年第三方Android定制系统发展达到顶峰之后,鲁宾的离开定制开源Android社区已经走进了末路。2016年7月,全球最大的定制Android系统Cyanogen宣布解散。

  现在,鲁宾归来,以Android创始人的名望,加上亲力亲为打造的Android手机,以及配套的Playground硬件孵化器提供弹药。希望重启定制Android社区的辉煌。

  Android还能不能从这个新方向找出开源定制的味道?从而为整个智能手机行业带来全新的未来?

  我们无法得知,毕竟实在是太难了。

  或许未来我们会看到:许多人的Android手机虽然有完整的额头,屏内也没有“大痣”,但是在系统界面的最上方,专门预留了一块位置,这块地方就是安迪·鲁宾的开源定制理念。这是留给那个纯粹的开放开源、自由定制的时代,以及信仰那个时代的人们。

  Essential,路还很远。

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